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ゴールドのまめ知識〜ホワイトゴールド〜

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ここ数年で非常にポピュラーになったホワイトゴールド。ただ、ポピュラーになったのはその存在だけで、実際ホワイトゴールドが何であるのか広く理解されているとは言い難いのではないでしょうか。特に日本ではプラチナを白金と書く為、ホワイトゴールドと混同される事もあるようです。もちろんプラチナとは別物です。
ここでは、ホワイトゴールドについてもう少し詳しく迫ってみようと思います。


 

ホワイトゴールドって何…

 


●ホワイトゴールドとは

ホワイトゴールドとは、前のページにも書きましたが、ゴールドに割り金として銀やニッケル、パラジウムなどの白色系の金属を使うと、白っぽい金ができあがります。これがホワイトゴールドです。
でも実は、割り金でこんなふうに白色に近づけたゴールドも、まだかなりの黄色味が残ってしまいます。K18で言うと、金75%、割り金25%ですので、どうしても真っ白のホワイトゴールドにはならないのです。

そこでどうするのかというと、表面にロジウムという白色の金属で表面加工(要するに、めっき)を施すと、白色で光沢感のある「ホワイトゴールド」が完成します。
「ホワイトゴールド」の名称で販売されている世界中のほとんどの宝飾品は、だいたいロジウムめっきの加工がされています。


●ホワイトゴールドとプラチナの違い

最近よく思うことが、プラチナの低単価商品(20,000円〜30,000円ライン)がめっきり減り、その分、この価格帯のホワイトゴールドの商品がグッと増えたこと・・・。
実際、ホワイトゴールドの需要がとても伸びています。プラチナよりも同じ白系金属であるホワイトゴールドを所望されるケースが増えています。
その大きな原因の一つは、みなさんもご存知のように、プラチナ価格の高騰です。これには正直、業界は悲鳴を上げています。
例えば、結婚指輪では、ダイヤの入らない、プラチナ地金だけの結婚指輪でも、ペアで30万円を超えるものも出てきています。結婚指輪の平均単価は、5年前あたりは10万円前後だったのですから、ものすごい変化です。
参考までに現在と5年前の価格を比較してみますと、

(5年前)2003年7月平均 金・・・1,417円  プラチナ・・・2,663円
(現在) 2008年7月平均 金・・・3,250円  プラチナ・・・6,665円

というふうに、5年前と比べて、価格が2倍以上になっています。
これだけプラチナのグラム単価が上がってしまうと、低単価の商品は流通しなくなってしまいます。
例えば地金を10グラム使った指輪を銀色の貴金属で作る場合、プラチナとホワイトゴールドでは原材料費だけでも3万円ほどの差が出る事になります。(24金の場合)
 実際に製品を作る場合には材料の他に工賃や諸々の経費もかかりますので、店頭でも当然、倍以上の差がつくことになります。

また、「10グラム使った」と書きましたが、金とプラチナではプラチナの方が比重が重たいため、同じ10グラムでも同じだけの体積ではありません。
全く同じ幅・厚さ・サイズの指輪があったとします。それを金で作るのに2グラムの地金が必要だとすれば、プラチナでは約1.1倍の2.2グラムが必要になるのです。
つまり、幅3o、厚さ1.5o、サイズ11号の指輪を銀色の貴金属で作りたい場合、相場の違いプラス比重の違いによりプラチナとホワイトゴールドでは大きく価格差がついてしまいます。

上記のような作り手、売り手側の事情からホワイトゴールドが出回るようになったと思われますが、同時に買い手側の意識の違いも挙げる事が出来ます。気に入ったデザインで手ごろな価格帯であれば、材質にはあまりこだわらない。プラチナや純金、ダイヤモンドが持て囃された時代は遠くなり、今はそれぞれの価値観をしっかりと持って欲しい物を選ぶ方が増えたという事ではないでしょうか。


●(※追記)上記から時が過ぎたホワイトゴールドとプラチナの現状

2012年4月現在、みなさまもご存知のように2011年からの金の高騰によって、上記のようなホワイトゴールドとプラチナの価格差はまったく無くなってしまい、2月の平均価格は、24金・・・4,434円、プラチナ・・・4,280円、と価格が逆転しています。
そのため、上記のように原材料費としてのホワイトゴールドのメリットが少なくなっているのが現状ですが、ジュエリー業界も貴金属相場に振り回されているばかりではございません。
価格差があった当時に比べ、ホワイトゴールドの品質やメッキ技術が格段に向上したうえ、デザイン面の強化によってホワイトゴールド製品のラインナップも充実したおかげで、原材料費のメリット以外も増えてきたように思います。
そしてさらに、ゴールドの配分を抑えた10金などの商品も当時に比べて大幅に増え、お求め易い価格でご提供できるようになってきました。

そのため、プラチナやゴールドの素材で商品を選ぶというよりも、デザインと価格で選ばれるお客様が増えてきたように思います。

 

 

 

ホワイトゴールドの現状…
 


●ホワイトゴールドのメッキ仕上げについて

上記で、ホワイトゴールドはロジウムメッキ仕上げをすると書きましたが、「えっ?ホワイトゴールドってメッキ?」と思われた方もいらっしゃるかもしれません。
でもあくまで、地金はホワイトゴールドですので、地金表面をよりキラキラと白くキレイにみせるために、ほどんどの商品でロジウムメッキ加工されています。
しかし、メッキという言葉にはあまり良い印象がないのか、ロジウムコーティングとかロジウム処理とか言い換えて表示する場合もあります。

真ん中がメッキ加工前のホワイトゴールド右の画像の真ん中が、メッキ加工していない段階のホワイトゴールドです。左がイエローゴールド、右がメッキ加工されたホワイトゴールドです。

さて、ロジウムメッキ加工されたホワイトゴールドですが、実はこれがホワイトゴールドの問題点でもあるのです。
その理由は、ロジウムメッキを施してあるということは、どうしても使っているうちに、ぶつかったり傷ついたりして、だんだんその表面のロジウムがはがれてしまいます。そして、若干黄色味を帯びた地金の色が表面に現れた状態になってしまいます。
でも、この状態は変色したわけではなく、メッキが剥がれて真っ白でない18金が露出しただけです。これを元通りにするには、もう一回ロジウムメッキをすれば新品同様になります。費用もさほどかかりません。そのうえ最近では、時間の経過と共に業界やメーカーも大変勉強し、割り金の技術も向上したため、現在では黄色味も少なくなり、ロジウムメッキも一時に比べるとかなり耐久性が増したようです。

しかし、一番の問題点は、ホワイトゴールドはこういうことが起こり得ることを、説明もせずに、販売することだと思います。
いくらなんでも簡単にメッキが剥がれることはありません。おそらく、長年愛用したからこその現象なのです。そして、そこまで使い込んだジュエリーだからこそ、思い入れも深く、愛着もあるはずなのです。
それが、そういう説明を受けず、メッキが剥がれて変色したジュエリーを見たら、とてもショックで残念に思うことでしょう。
そういう知識をお店からもらっていれば、すぐに修理へ出せるのに、知らなければ、そのまま宝石箱に閉まってしまうか、いやな思いをしながら買ったお店に行かなければならないのです。店の責任は重大です。

数年前、ある友人が、 「この指輪って、ニセモノ?・・・」
と、相談に来たことがあり、その指輪を見てみると、メッキが少し剥がれたホワイトゴールドのダイヤのリングでした。彼からのプレゼントで、長年ずっと着け続け、外すことも無かったそうで、外す時といったら指輪を洗うときだけ・・・。
そして、その指輪を洗っている時に気づき、かなりショックを受けたそうです。
しかし、ホワイトゴールドについての説明をすると、ほっとした表情になり、指輪をはめ直して「修理はやめとく」と言って、帰ってしまいました。
ん?と思い、話を聞いたら、彼女いわく、本物・ニセモノが問題ではなくて、指輪がニセモノだったら壊れてしまうんではないだろうか、そうなったらもう着けられなくなる…、というのが心配だったそうです。

彼女にとって、そのひとつの指輪には、たくさんの想いがつまっているのでしょう。
指輪にはたくさんの小さな傷がつき、最初の真っ白でピカピカな状態ではないけれど、それ自体にも愛着があるのだそうです。それが二人の指輪の歴史なんですね。
簡単なお手入れ方法と、せめてお風呂と水仕事ぐらいははずそうね・・・とだけ伝えましたが、話を聞いていて、本当にうれしく思いました。彼女に着けてもらっている指輪も幸せです。
みなさんにも、想い出いっぱいのジュエリーが1つや2つはあるのではないでしょうか?どうぞ大事にしてあげてください。


 


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