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10月の誕生石・オパールのお話


オパール独特の虹のような神秘的な光は、古来から「幸せを招くお守り石」として崇められてきました。
石の中で、ちろちろと光が 赤、青、黄・・・と動いているかのような現象はオパールだけに起こる遊色効果。
オパールは強い火の気をもっているため、細胞が活性化し、容姿をいつまでも美しく保つ力があるといわれています。 さらに古くから眼の治療に用いられたほか、霊的能力や直感力、創造性を高めるといわれています。そんな古来から人々に愛されてきた10月の誕生石・オパールとはどんな宝石なのでしょうか・・・



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10月の誕生石・オパール


 ローマ時代から17世紀初頭までは幸福を招く「お守り石」として大変珍重されていたオパール。しかし、18、19世紀には「不幸を招く石」と考えられていたとか。そんな不人気を変えたのは、英国のヴィクトリア女王。
5人の王女の結婚祝いに、すばらしいオパールを贈ったといいます。そのことをきっかけに人気が復活したそうです。

 オパールの語源はサンスクリット語のウパラ(宝石)だといわれています。古代にはオパールは聖なる宝石とみなされ、ローマ人は「キューピッドストーン(天使の石)」と呼んでいました。古代ギリシャ人はオパールを持っていると先見の明や予言の才能に恵まれ、病気から守ってくれると信じていました。シェイクスピアはオパールを「宝石の女王」と褒め称えています。

オパール・ルース
 
ファイヤーオパールの原石


●オパールってどんな宝石?

 オパールは日本名では「蛋白石(たんぱくせき)」といい、卵の白身部分の色である乳白色に似た色をしていたことから名づけられたといわれています。

オパールの魅力は何といってもその虹色や玉虫色に輝く光の美しさです。この光が反射・屈折してきらめく色の変化は「プレイ・オブ・カラー(遊色効果)」と呼ばれ、オパールの価値を決めるもっとも重要な要素となっています。「遊色効果」はオパールを構成する微粒子(シリカ)が光の干渉を受けて、斑点の色が変わり、青、緑、赤などカラフルな光を放つ効果のことをいいます。特に色の出方が多彩で価値のあるものを「プレシャスオパール」と呼びます。

  また、オパールという宝石に対しての傾向ですが、 海外では青緑、日本では赤が好まれているようです。
 オパール誕生の歴史は有史以前のはるか昔の白亜紀まで遡ることができ、現在オパール類の大半はオーストラリアで採掘されています。

 

●オパールの基礎知識

宝石言葉 : 希望・潔白・幸福・安楽
和名 : 蛋白石(たんぱくせき)
由来 : 古代サンスクリット語の「宝石」を意味する
     upala(ウパラ)に由来
硬度 : 5.5〜6.5
化学組成 : Si02・nH2O 
屈折率 : 1.44-1.47 単屈折
産地 : オーストラリア・メキシコ・ペルーなど
比重 : 1.99〜2.25
結晶系 : 等非晶質で珪酸の微球粒子の立方配列

●オパールの産地

 最大の産地は、なんといってもオーストラリアです。世界のオパールのおよそ4分の3を占めています。
19世紀半ばにはじめて宝石質のオパールが見つかり、20世紀の初頭には、大規模な採掘がはじまりました。
中でもライトニング・リッチは良質なブラック・オパールの産地として有名で、大半がオパール好きの日本人向けに輸出されています。

オーストラリアに次ぐ産地はメキシコです。しかし、メキシコ産オパールはオーストラリアのものとは性質が異なり、オパール特有の遊色効果は少なく、透明度が高いのが特徴です。

 


●オパールの種類

■ ブラックオパール

ブラックオパール オパールのうちもっとも高い評価を得ているのが「ブラックオパール」です。黒から暗灰色のボディーカラーに、赤や緑のプレイオブカラーがあでやかです。石の選定基準がきちんと決められており、最も価値の高いブラックオパールは、真黒なボディーカラーの上に真赤が多く含まれ、他に6色が全体的に遊色しているオパールが最上級とされています。

ホワイトオパール■ ホワイトオパール

淡白色・白色・乳白色など、白色を主体とする淡色の明るい地色に遊色効果を持つオパールの事。オーストラリアで産出されます。

ウォーターオパール■ ウォーターオパール

無色透明から淡い青色を地色とするオパールに、緑色・青色の遊色効果が現れる「ウォーターオパール」は、オパールの中で独立しているひとつの宝石の種類ではなく、メキシコオパールの変異形である為に、その産出量はあまり多くありません。

 

 


ファイアオパール ■ ファイアオパール

赤からオレンジ、黄色などの鮮やかなボディカラーを持ったオパールで、遊色効果のないものあります。きれいな透明感を持つ宝石はなく、透明度が上がっても半透明の雰囲気を持ち続けるオパールです。

■ ボルダーオパール

ボルダーオパール「ボルダー」とは丸石の意味ですが、「ボルダーオパール」というのは、褐色の鉄分を含んだ薄い母岩と共にカットされた、オパールの呼称です。
見た目はブラックオパールとよく似ています。


●オパールの保管方法

 オパールはほかの宝石とは違い水分が含まれています。あまりに乾燥させてしまうと、オパールそのものがひび割れてしまうことがあるので、かなり注意が必要です。 よくジュエリーショップなどでショーケースの中に差し水が置かれているのはご存知でしょうか。それは照明の熱による乾燥を防ぐために置いてあるのです。
 それにオパールは熱にも弱いので、絶対に光や日光に晒される場所には置かないようにしてください。
また、衝撃に非常に弱く、金属よりもやわらかいので、絶対にぶつけないこと。こすれるだけでも大打撃です。超音波洗浄器などはもってのほかです。

 

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